美國航天局和空軍測試衛星陸基室內定位系統

全球定位網絡中遍布建築物和乾擾源,城市地形本身也可能阻斷全球定位系統(GPS)衛星與智能手機或其他電子設備上的接收器之間的信號通道。蘋果手機的iBeacon等技術曾試圖以相互連接的傳感器填補漏洞,這些傳感器用WiFi或藍牙進行室內定位。澳大利亞羅凱塔公司推出了一款新型陸基系統,這是首款生成的信號可與GPS網絡無縫融合的設備,且定位極為精準。

傳統GPS通過測量信號從中地球軌道上發射信號的衛星到達接收器所需時間來定位。通過3顆衛星的3組數據以三角測量法確定某地在二維空間中的位置(經度和緯度);第4個信號讓該系統評估其在三維空間的位置(高度)。每顆衛星搭載4枚原子鐘,每日兩次與位於美國科羅拉多斯普林斯的主時鐘進行時間同步。但這很容易產生盲點問題:如果用戶脫離衛星“視線”,則信號就會消失。

通過建立一個由無線電收發器組成的獨立地面通訊網絡解決了這個問題。負責維護GPS主時鐘的美國海軍天文台去年在華盛頓特區測試發現,羅凱塔信號網的同步時間不到200萬億分之一秒,比GPS快50倍。不同於GPS的是,其信號足夠強,可以穿牆而過。羅凱塔首席執行官、聯合創始人農西奧·甘巴萊過去20年一直在設計這一系統,他說:“我們就相當於一個WiFi熱點。”

該系統很可能還要過10年才會進入消費市場,但迄今已在商業合作中表現得相當成功,比如美國航天局蘭利研究中心近日與其達成協議,用該技術協助測試無人機安全系統。

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