Apple 未來將繪製全球室內地圖

Apple 推出了基於近距離藍牙通信的iBeacon技術,據美國綜合新聞網站BusinessInsider報導, Apple 已經決定,利用商場超市等室內場所所分佈的iBeacon設備,來繪製室內地圖,這有望成為 Apple 地圖反超 Google 地圖的一個舉動。

iBeacon硬件可以通過藍牙和所有的iOS設備溝通,比如路邊的一個咖啡店、或是超市中的一個商品都可以配置iBeacon硬件,向路過的iPhone和iPad用戶,發出自己“存在”的信號,以便對方進行消費和購買。 iBeacon是一種有著巨大商業前景的近距離通信技術。

 Apple 已經制定了一個宏大的計劃,利用全球海量用戶手中的iPhone,以及實體建築內分佈的iBeacon硬件設備,進行室內地圖繪製工作。

以地圖測繪的角度來看,Beacon設備將會發出有關建築物分佈、結構的信息,而用戶手中的iPhone,將成為地圖信息採集員。 Apple 將會把海量的信息整合,從而獲得室內地圖信息。另外,在商戶提供粗略地圖的前提下, Apple 也可以利用iBeacon,對地圖的精確性進行評估驗證(作為對比, Google 利用人工對商戶室內地圖進行驗證)。

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BusinessInsider稱, Apple 的這一計劃或許已經不是秘密。在最近幾個月裡, Apple 一直在尋求利用iBeacon技術開發更大的商業用途。

除了iBeacon之外, Apple 繪製室內地圖還需要用到其他更先進的技術。不過針對這一報導, Apple 方面並不願意更多置評。利用iBeacon室內地圖繪製, Apple 有可能在室內地圖上反超 Google 。而在地圖領域,室內地圖直接關係到大型購物中心和場所中的店舖,可以給商戶或是 Apple 帶來收入。

iBeacon設備,可以偵測到附近有iPhone用戶經過,可以發出有用的營銷信息,比如“嗨,你正在路過星巴克咖啡店。”實際上,一些路過星巴克咖啡店(已經安裝了iBeacon設備)的iPhone用戶,已經在鎖屏界面上收到了推廣信息。

室內地圖功能,對於 Apple 地圖而言意義重大。眾所周知的是, Apple 曾經急於在iOS中刪除 Google 地圖,但自行開發的 Apple 地圖漏洞百出,成為 Apple 史上最糟糕的新產品之一,iOS負責人被解職。隨後, Apple 地圖逐步修正錯誤,但是在地圖質量、用戶規模上,仍然無法和 Google 地圖同日而語。

福克表示,從 Apple 地圖發佈的巨大失誤中, Apple 已經吸取了教訓,在室內地圖的發佈上不會重蹈覆轍。另外,在 Apple 室內地圖計劃公開之後,外界最關注的是對手 Google 地圖將會有何反應,人們可以關注即將舉行的 Google I/O開發大會的動態。

不過,iBeacon技術也將給iOS用戶的隱私,帶來巨大的挑戰。在一個佈滿iBeacon硬件的環境內,所有的iPhone用戶可以說是無處可逃。比如在一個工作場所,僱主可以隨時掌握每一個員工的具體位置,精確到幾釐米,員工再也不可能到衛生間去休息偷懶。

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